Las rodillas ¿Por qué nos lesionamos?

¿Quién no ha tenido alguna molestia en las rodillas? Aquí te descubrimos sus secretos.

Infografías: Carlos Aguilera

Las rodillas ¿Por qué nos lesionamos?
Las rodillas ¿Por qué nos lesionamos?

La rodilla es una articulación compleja, como el hombro y la cadera, y con cierta propensión a lesionarse. Estas son algunas de las claves que explican su complejidad.

La anatomía de la rodilla

La rodilla está formada por la unión de dos importantes huesos, el fémur en su porción distal y la tibia en su porción proximal. Dispone asimismo de un pequeño hueso, llamado rótula, que se articula con la porción anterior e inferior del fémur. Puede realizar principalmente movimientos de flexión, extensión y rotación.

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Localización del dolor

Posibles causas según sea la localización del dolor en la rodilla

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Lesiones de ligamentos

Su función es dar estabilidad y evitar movimientos excesivos en la articulación

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Meniscos

Compuestos de cartílago fibroso y tejido conjuntivo. El menisco externo tiene forma semilunar (3/4 partes de un círculo). El interno se une al ligamento lateral interno de la articulación. Su función es armonizar las superficies articulares y amortiguar presiones. Soportan el 40% de la carga que recibe la articulación.

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Lesiones comunes del menisco

La causa más frecuente son las fuerzas desarrolladas por la rotación de la articulación de la rodilla manteniendo la pierna fija en el suelo. Por su menor capacidad de desplazamiento, el menicos interno se lesiona 20 veces más que el externo

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Completa y compleja: 10 claves de la rodilla

Las rodillas ¿Por qué nos lesionamos?

1. La rótula es un hueso especial porque a diferencia de la mayoría no articula con ningún otro, ‘flota’ dentro del tendón que une cuádriceps y tibia.

2. La misión principal de la rótula es aumentar el brazo de palanca que hacen nuestros cuádriceps, al aumentar la distancia del tendón hasta el centro de la rodilla, actuando como si fuera una polea. Consigue mejorar mucho nuestra potencia de piernas.

3. La mecánica articular de las rodillas es muy compleja, ya que necesita una gran estabilidad para soportar el peso corporal y a la vez la movilidad necesaria para caminar y correr y para orientar el pie sobre las irregularidades del terreno.

4. El dolor de rodillas cuando subes escaleras puede ser un síntoma de una incipiente osteoartritis, que afecta sobre todo al cartílago, con inflamación y una movilidad limitada.

5. Al agacharte, tus rodillas deben permanecer paralelas. Cuando esto no ocurre y al flexionarlas se separan lateralmente hablamos de ‘genu varo’ y cuando se juntan al agacharte se trata de ‘genu valgo’.

6. Los elefantes son los únicos seres vivos con cuatro rodillas, el resto de cuadrúpedos en sus patas delanteras tiene articulaciones similares a nuestros codos, a diferencia de los paquidermos.

7. La estructura anatómica de la rodilla recibió la sorpresa en 2013 del descubrimiento de un ‘nuevo’ ligamento, por unos cirujanos del Hospital Universitario de Lovaina (Bélgica): el ligamento anterolateral. Hasta entonces se desconocía su existencia.

8. Cuando el médico te golpea levemente con su martillo especial en el tendón rotuliano espera que des una patada involuntaria, por un comportamiento reflejo. Si no se da esta reacción es porque hay una alteración cerebral o un problema de conducción nerviosa.

Las rodillas ¿Por qué nos lesionamos?

9. La tendinitis rotuliana es la inflamación del tendón que une la rótula con la tibia. Interviene en los movimientos de extensión de la rodilla. Se produce por sobrecarga y por traumatismos repetidos.

10. La articulación está envuelta por una cápsula fibrosa que forma un espacio cerrado en el que se alberga la extremidad inferior del fémur, la rótula y la porción superior de la tibia. Se llama cápsula articular y contiene líquido sinovial.